Kroatië is een vakantieland met alles erop en eraan

Ideaal voor Europese zonvakanties in coronatijden.

Reizen
Pan Am stijgt weer op in 2025
Door Jorrit Niels
Reizen
nissan ariya
Zen op vier wielen
Door Arno Kantelberg

In de zomer van 2021 was Kroatië dé vakantiebestemming van het jaar. Je kon Instagram niet openen of je werd overspoeld door mensen die in een pittoresk Kroatisch dorpje waren of ergens op een kiezelstrand aan de Adriatische kust lagen. In het land zelf was het dan ook één grote Nederlandse enclave. Komt grotendeels waarschijnlijk doordat de covid-restricties de reikwijdte van onze zonvakanties tot Europese bestemmingen beperkten. Maar dat wil niet zeggen dat Kroatië geen uitermate fijne vakantieland is, waar je ook dit jaar heel goed kunt vertoeven.

Kroatië als vakantiebestemming: wat te verwachten

Kroatië heeft het allemaal: avontuurlijk gebergte, historische steden en zon-overspoelde (kiezel)stranden. Met een vakantie in Kroatië kan je dat allemaal zonder problemen meenemen in de itenerary. Zo lig je de enige dag te bakken in de zon en ben je de andere dag op stedentrip in één van de meest historische steden ter wereld.

Om dat allemaal te kunnen zien, is het niet verkeerd om een auto te huren (of er naartoe te rijden: van Utrecht naar Pula is zo’n 14 uur in de auto). Vorige zomer vertrok ik van het zuidelijke Dubrovnik in Dalmatië naar het noordelijke Pula in Istrië, met tussenstops in Hvar, Split en Zagreb. Maar ook het eiland Brac, de nationale parken Krka en Plitvice schijnen de moeite meer dan waard te zijn.

Gekozen reismiddel: het openbaar vervoer. Vliegtickets zijn namelijk helemaal niet duur, en binnenslands is het trein- en busnetwerk prima te doen. Om de eilanden te bereiken zijn er meerdere ferry’s. De keuze is aan jou.

Kroatië vakantie: Dubrovnik

Uitzicht op de oude stad van Dubrovnik

Dubrovnik is als een volwassen-Disneyland, met schoongepoetste marmeren tegels en souvernierwinkels alom. Dat sommige scenes uit Game of Thrones in Dubrovnik zijn gedraaid, maakt de stad tot een nog magischere plek. Ook niet-GoT-fans kunnen plezier halen uit de stad: het is namelijk één van de best bewaarde middeleeuwse steden ter wereld. Maar, het is toeristisch-ten-top. Nu is een toeristische locatie niet bij uitstek stom, maar het wordt wel irritant als je in een treintje over de historische stadmuur waggelt (met 35 graden). De tip is dus om Dubrovnik in het laagseizoen te bezoeken, buiten de schoolvakanties om. Dan is die stadsmuur wandeling meer dan de moeite waard.

Het restaurantaanbod in Dubrovnik is ook toegespitst op de toeristen en er is voor ieder wat wils. Verder zijn er meerdere (cocktail)bars in de rotsen van de stad, met een uitzicht op de straalblauwe Adriatische zee. Overdag kan je daar prima neerdalen voor wat zonnestralen, en ’s avonds kan je hier goed terecht voor cocktails.

Net buiten de stad zijn er zat kiezelstranden waar je even kunt ontsnappen aan de drukte. Een beachclub die de moeite waard is om te bezoeken, is Coral Beach Club Dubrovnik. De prijzen liggen hier iets hoger dan elders in Kroatië, maar dat is terug te leiden naar de drukte in Dubrovnik. Liever een iets relaxtere bestemming in Kroatië? Kijk dan verder naar onderstaande locaties:

Kroatië vakantie: Hvar

De algemene haven van Hvar Town

Het eiland Hvar heeft de afgelopen jaren steeds meer populariteit verworven. Het zou zomaar eens kunnen dat de populariteit van Hvar onder de Nederlanders is geïnitieerd door mediaman Sander Schimmelpenninck, die al jaren vol enthousiasme over het eiland praat. Niet gek, want het is één van de mooiste eilanden van het land. Om het eiland te bereiken kan je makkelijk vanuit Dubrovnik of Split een ferry nemen naar één van de steden op Hvar.

De hoofdstad, Hvar Town, ligt aan de westelijke zijde van het eiland. De stad is drukbezocht, ligt vol met jachten en is de droom van iedere jetset-liefhebber. In de stad en op de omliggende Pakleni eilanden vind je tientallen populaire beachclubs waar het overdag een rustige oase is, en die ’s avonds transformeren tot feestlocatie. Het is niet voor niets dat Hvar ook wel het Ibiza van Kroatië wordt genoemd.

Dubovica Beach in het Zuid-Westen van het eiland

Zoek je toch liever de rust op? Een aanrader is om minstens één dag een bootje te huren tijdens je verblijf in Hvar – dit kan al vanaf 50 euro per dag – en de omliggende eilanden te bezoeken. Maar ook vind je op het 68 kilometer lange eiland zat andere dorpen waar de jetset zicht nog niet heeft gevestigd. Die dorpen bereik je makkelijk met een (gehuurde) auto of scooter. Wanneer je over de algemene autoweg van het eiland rijdt, kom je langs een rits aan prachtige kiezelstranden. Onze favorieten? Dubovica Beach, Jagodna Beach en Mekicevica Beach. Het bewijs hiervan zie je op de foto hierboven.

Daarnaast is er de historische stad Stari Grad, waar je vanaf de boulevard kan uitkijken op de haven van de oude stad. Hier vind je leuke restaurants in de tussensteegjes, die verse vis en andere Kroatische gerechten serveren. Dichtbij Stari Grad ligt het plaatsje Dol, waar je restaurant Santa Marije vindt. Een familierestaurant waar je zonder pretenties hele plates vol verse vis besteld. De ideale tussenstop voor een lunch op het eiland. In het noordoostelijke Jelsa kom je voor de rust en de baaien, waar je uitermate goed kunt zwemmen en snorkelen. Tip is om Beach Mina te bezoeken en tussen de dennenbomen een Karlovačko radler te bestellen bij het strandhutje; de ideale afsluiter van een dag de toerist uithangen.

Kroatië vakantie: Split

De klokkentoren van St. Domnius in Split

Split heeft nog steeds een beetje de reputatie van eindexamenreisbestemming, maar is veel meer dan dat. Naast dat er genoeg kroegen en clubs zijn om een goede kater te krijgen, zijn er ook veel plekken waar je die kater in de beste omgeving kan uitzitten. Zo zijn er in de omgeving velen stranden en beachclubs om te relaxen. Toch iets culturelers ondernemen? Dan kan je naar het Paleis van Diocletianus in de binnenstad of naar het middeleeuwse Fort Kliss.

Kroatië vakantie: Zagreb

Ban Jelačić Square, het grote plein in Zagreb

Zagreb is de hoofdstad van Kroatië en met 800.000 inwoners de meest dichtbevolkte plek in het land. Zagreb is een beetje het buitenbeentje van Kroatië – zeker in vergelijking met de andere steden en eilanden in deze lijst. Dat komt omdat het niet in de buurt van de Adriatische zee ligt en dus geen goede mogelijkheden tot strandactiviteiten biedt. Wél kan je er shoppen in de binnenstad, één van de vele musea’s bezoeken of bier drinken in de barstraat Tkalciceva. Daarnaast is Zagreb de ideale uitvalbasis voor nationaal park Plitvice, waar je meerdere adembenemende meren en watervallen tegenkomt.

Kroatië vakantie: Pula (Istrië)

Het amfitheater in het hart van Pula

Provincie Istrië in Kroatië is ook niet te vergelijken met de voorgenoemde steden in Dalmatië, omdat het veel meer weg heeft van de Italiaanse cultuur. Vooral in de stad Pula waan je je in Italiaanse sferen, vanwege het grote amfitheater midden in de stad, de architectuur en de wijnen. Binnen een paar minuten met de auto ben je echter zo in het platteland van Istrië. Het schiereiland is omringd door zee en heeft genoeg mooie stranden om tot rust te komen. De mooiste baaien in de buurt van Pula zijn Galebove stijene – zeker als je wat verder verwijdert van het strand op de rotsen gaat liggen, is dit een heerlijke plek. Het beste restaurant in Pula, midden in een woonwijk, maar toch van kwaliteit, is Farabuto.

Reizen
Pan Am stijgt weer op in 2025
Door Jorrit Niels
Reizen
nissan ariya
Zen op vier wielen
Door Arno Kantelberg